鐵礦砂飆漲、大舉投資重犯十年前錯誤? 礦商小心拿捏

   日期:2021-06-01     瀏覽:70    評論:0    
核心提示:西方大型採礦業者已面臨加發股息的壓力,這些業者在上一次榮景時砸大錢投資多項商品交易案和大型計畫案,他們後來為這些投資案減記數十億美元。

鐵礦砂價格飆漲至歷史新高,正掀起礦業公司的投資熱潮,但採礦業者希望避免再做出十年前榮景時採取的錯誤決定,當時決定的最終收場是數座礦場關閉、開發計畫被迫放棄。
 

華爾街日報報導,中國大陸業者正努力在西非建造大型礦場,同時,一些規模較小的企業正在澳洲開發新礦場,或重啟多年前以低價買下、但已閒置數年的封存礦場。
 

許多業者押注,鐵礦砂需求維持暢旺,此時各國政府正挹注數十億美元協助經濟復甦。根據標普全球普氏的資料,隨著大陸鋼鐵業增產,基準鐵礦砂價格在5月飆漲至每噸233.1美元歷史高點,銅、石油等商品價格也上漲。
 

新進的鐵礦砂業者看見崛起機會,原因是大型礦業集團採取的做法和十年前截然不同。例如兩大鐵礦砂業者必和必拓(BHP)和力拓(Rio Tinto)表示,他們無意在澳洲開採更多鐵礦砂。澳洲占全球鐵礦砂貿易逾50%。兩家公司目前規模多達數十億美元的投資行動是要替換舊礦場的生產,同時預期銅等商品的需求進一步成長。
 

另一家礦業巨擘巴西淡水河谷公司(Vale)則正在努力重建生產,設法走出一座礦場水壩二度崩塌釀成致命意外的陰霾。
 

西方大型採礦業者已面臨加發股息的壓力,這些業者在上一次榮景時砸大錢投資多項商品交易案和大型計畫案,他們後來為這些投資案減記數十億美元。
 

上一次榮景凸顯出採礦業者投資低度開發地區的風險。許多企業集資數十億美元開發礦場,通常選在缺乏鐵路和其他基建設施之處,導致計畫難以取得成功,最後無法產出任何鐵礦砂。
 

澳洲鐵礦砂業者Champion Iron位於加拿大的Bloom Lake礦場,最能凸顯出鐵礦砂的景氣循環周期。鐵礦砂價格在2011年漲至歷史新高,當時鐵礦砂開採業者Cleveland-Cliffs斥資約加幣49億元(約41億美元)買下Bloom Lake,但鐵礦砂價格在五年後重挫,Cleveland-Cliffs關閉該礦場,並同意以1,050萬美元出脫。
 

如今,投資再度湧入Bloom Lake。該礦場目前的營運商Champion Iron,在2018年重啟這座礦場的生產,正支出加幣5.898億元,努力把鐵礦砂產量提高一倍至1,500噸。這家公司正考慮進一步擴張,近來已購買附近一座鐵礦砂礦區。
 

Champion Iron執行長歐克菲(Michael O'Keeffe)說:「我希望能使產品多樣化,以免市場發生轉變時,可能給我們帶來問題。」
 

為了避開過去犯下的錯誤,許多鐵礦砂業者紛紛瞄準可以迅速開發並分階段開發的小型計畫。為了降低初期的成本,他們依賴貨車來運送鐵礦砂,取代鐵路運輸。
 

顧問機構Wood Mackenzie分析師Rohan Kendall說:「我們看見,新進鐵礦砂業者採用具有彈性的採礦和基礎設施安排,若即使價格低於他們損益兩平的水準,這些安排將有助他們在關閉礦場時,財務不會受衝擊。」

 

【文/編譯  洪啟原;本文已獲得經濟日報授權轉載】

 


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